How citizen journalism landscaped the Egyptian Uprising

Ever heard of Wael GhonimRamy RaoofAlaa Abdel Fattah, Manal HassanMahmoud Salem or Hossam El-Hamalawy? Those are just a few names amongst many bloggers, cyberactivists and citizen journalists who shaped the Egyptian Revolution and traditional media landscape. The world made them famous during and after the 18 days of the Egyptian Uprising. This article will give you a glimpse at the role these citizen journalists played during the Revolution, but also in Egypt in general. Sara Bandelier

Source: Awais Chaudhry

If you want to free a society just give them Internet access – Wael Ghonim

Since the 1950s, Egypt’s state media has been owned and controlled by those who govern. From Nasser to Mubarak, national media had only covered stories they were told to cover and showed a unique perspective promoting the presidential regime. Traditional media then meant propaganda.

The Internet wasn’t slow in sweeping the dusty media landscape in Egypt. On the contrary, Egyptian citizen journalists were training and learning from those new technological tools long before the 2011 Revolution.

The Kefaya movement in 2004, the April 6th movement in 2008 and the October 9th Maspero protest in 2011 shaped the way Egyptian citizen journalism would have an impact on a national and international scene. From learning how to use ghost servers to street reporting, Egyptian activists were ready to attract the attention of millions of people and challenge the regime.

Source: Al Jazeera

It’s the new media, the people’s media, that exposes the truth – Hany Shukrallah, editor of Ahram Online 

The Egyptian cyberactivists and citizen journalists took upon themselves to show the world the true face of Egypt’s political and military regime. A face that violently silences the voices of those who seek change, who question Egypt’s regime and who fight for their rights (see We are all Khaled Said Facebook page).

Facebook gave them the possibility to organize street protests and connect people with similar opinions, Youtube promoted video footage filmed by citizen journalists. These videos were then relayed by traditional medias. Twitter helped coordinate protests and reach international media by recording the activities and events during the uprising.

There is a burgeoning movement for press freedom in Egypt – Sharif Abdel Kouddous

On the one hand, there was controlled state-media. On the other, the openness of Internet. With those two components, citizen journalism could only play a big role in such a Revolution. Not only for nagging the authority, attracting the attention of international media, or Egyptians. Citizen journalism had a role to play given the challenges professional journalists had to face when trying to do their work.

You might ask yourselves, as I did, how can a citizen journalist outrun a professional journalist?

You’re in an angry street filled with protestors who do not have a very good opinion of traditional media. A square where the police and military are watching all of your moves and ready to attack you. You are there, with your camera, a microphone and all those other little things journalists need, trying to interview people and film the event… not very discreet!

Source: Mohamed Omar / EPA

Laurent Burkhalter, a Swiss TV journalist, recounts how a mob turned against his camera man and himself in the Choubra district of Cairo, one week after the demonstrations had started. ” For many days, the state TV had been saying that foreign journalists were in fact Israeli spies in disguise and agitators. The crowd accused us of being precisely that and despite our attempt to reason with them, they attacked my camera man, injuring him and breaking his camera.”

What could professional journalists do then? Well, there weren’t a lot of options left. Either acting as Al Jazeera did when the police shut down their offices: abandon their cameras and blend in the mass. Or, film from an apartment building.

What would you rather want to see when seeking for news about the uprising? Footage and pictures of citizen journalists who are in the crowd or footages taken by professional journalists who need to stay locked up in an apartment? The answer was clear for some professional journalists who increasingly relied on amateur materiel.

“Many foreign journalists were attacked, but taking risks is part of their job. The people who really risked their lives were the citizens who demonstrated while filming, or not, against their regime”, says Laurent Burkhalter.

As Hossam El-Hamalawy said “[egyptian] newspaper journalists would cite bloggers who posted the videos, thus absolving themselves of direct responsibility for the story. Alternative media is used by the traditional media so the news can reach tens of millions of people in this way”.

Seeing the importance of citizen journalism, activists came together to build up citizen media collectives that would teach people how to use their phones to record and photograph the uprising. Mosireen and Rassd News Network (RNN) are the two major citizen journalism collectives. They collected the videos and pictures, fact-checked and formatted them before publishing them online.

For you to judge the effectiveness of such a work, below is footage edited by two members of the Mosireen collective: Cressida Trew and Aida El Kashef.

[…] the Mosireen activists staged a series of public screenings of video that challenged official accounts of clashes, like the claim that the security forces only used force against “thugs”, not peaceful protesters“. More than showing the truth, the citizen journalism collectives aimed to pave the way for the state egyptian media to follow.

However, I wondered how could one know whom to trust or not? Indeed, the risk of manipulation is great. “In conflict, the first casualty is always truth. Both sides try to gain the upper hand through false information, both offline and online. For example, there were constant rumors in Cairo that Mubarak had left the country during the Revolution, before it was over”, says Laurent Burkhalter.

Journalists moved cautiously in such a rumor prone environment. One day, according to Laurent Burkhalter,  “the foreign press in the hotel lobby was talking about a massive shipment of live ammunition that supposedly had just arrived in town, and that the army was going to use it on the demonstrators. So we just did our job, talking to as many different people as possible, cross referencing every assertion”.

The beauty of online information is that it is immediately cross checkable. The mass of bloggers coinciding with the same version of events gave a clear, credible narrative of the revolution.

When us bloggers began to post videos, that gave courage to traditional journalists to cover the story as well – Hossam El-Hamalawy 

In just a few words, Hossam El-Hamalawy shows us how citizen journalism didn’t just cover the Egyptian uprising. Neither did it only aim to show the truth. Citizen journalism proved that freedom of press and expression was possible, thanks to the Internet.

Even when the government shut down access to social media, nothing stopped the Egyptians. As Wael Ghonim said on the Travis Smiley Show, “it made us think we are stronger. Many Egyptians also moved down in the streets on January 28th because the internet was closed”. Citizen journalists, bloggers and cyberactivists drew so much attention that the world was at their feet. It needed the information and had to support the movement. Unprecedented help came to the Egyptians to get them Internet and mobile access.

Internet gave the feeling that others cared about what is happening – David Keyes

That is a quote I could not agree with more. This feeling gave the Egyptians the courage they needed to be active online, and therefore attract dozens of thousands of people who would then have the courage to brave the Egyptian government offline.

Combining the online and offline activism is what led them to win their battle. Citizen journalism gave them the possibility to open our – everyone’s – eyes, to see the truth, to understand the battle and to grasp the importance of freedom of press and speech. The active role of citizen journalism during the Egyptian Uprising showed national media that their role wasn’t propaganda but saying the truth!

Wael Ghonim explaining the 2.0 Egyptian Revolution at the TED conference.

The amount of videos, interviews, posts and news relayed by international media proves the major role citizen journalists played during the Egyptian Revolution. Not a single media hasn’t mentioned the faces of those cyberactivists: BBC, Washington PostAl JazeeraNew York TimesThe GuardianRadio Télévision Suisse, you name it, have all fed on their stories and posts.

Screenshot of Google’s page: articles written by the BBC on Egyptian bloggers

I am convinced citizen journalism had its role to play during the Egyptian Uprising, and still has a lot to do today to continue its goal in shaping a new landscape for traditional egyptian media.

Tell me, what kind of role do you think citizen journalism played during the Egyptian Uprising? And, how do you think the Egyptian Revolution would have turned out without citizen journalism?

To conclude, here’s a video that has been widely spread on Youtube, Facebook and on News channels.

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50 Shades of Grey: le phénomène traverse les frontières anglo-saxonnes

Après avoir fait succomber ses soumises anglophones, 50 Shades of Grey s’apprête à conquérir le cœur et dominer le monde érotique des natives de la langue de Molière. Lui diront-elles toutes « oui, Monsieur » ?

Sara Bandelier

 C’est sans surprises, après un succès fulgurant en terres anglo-saxonnes, que le monde sadomasochiste de Christian Grey se prépare à frapper de plein fouet les lectrices francophones le 17 octobre prochain. 50 Shades of Grey (50 nuances de Grey, en français) vient ainsi s’aligner dans le champ des littératures SM à succès tels que The Story of O de Pauline Réage, Justine du Marquis de Sade ou encore Les Onze Mille Verges de Guillaume Apollinaire.

A la fois sexy, enivrant et simple, la trilogie érotico-romantique d’EL James promet à ses lectrices de parcourir de véritables montagnes russes d’émotions. Entre excitation sexuelle et affres de l’amour. Car 50 Shades of Grey c’est avant tout, comme le décrit The New York Times, du « mommy porn » (porno pour mamans). Le lecteur se laisse emporter dans deux mondes antagonistes. Celui de Christian Grey, sombre millionnaire qui tente de soigner les blessures de son enfance en pratiquant le sadomasochisme. Celui d’Anastasia Steele, jeune et innocente vierge qui succombe au charme et aux désirs de son amant. Ce dernier l’entraine dans un mode de vie où acte sexuel rime avec coups de fouets, menottes, obéissance et soumission. Sa satisfaction ultime est de voir sa partenaire souffrir. La douleur. Un mot suffit pour brosser le personnage du Chevalier Noir, Christian Grey. Comme le dit le Marquis de Sade, « il n’est aucune sorte de sensation qui soit plus vive que celle de la douleur ; ses impressions sont sûres, elles ne trompent point comme celles du plaisir ».

D’une plume prosaïque, EL James joue sur les stéréotypes d’un puritanisme américain. D’un côté, celui d’un homme affecté par une enfance sordide. En grandissant, il tombe sous la gloire et l’argent, circulant d’une histoire platonique sadomasochiste à une autre jusqu’à ce qu’il rencontre la fille qui pourrait le transformer en une sorte de gentleman. En un mot, clichés. L’entrepreneur riche et beau qui s’adonne à des pratiques peu conventionnelles et qui peine à se laisser sauver. De l’autre, la jeune fille pure et innocente. Elle ne connaît rien à l’amour, n’a jamais transcendé de règles : ne fume pas, ne se drogue pas, boit peu et qui attend celui qui fera chavirer son cœur. Encore des clichés. Sage américaine, mais pas trop quand même, elle réunit la majorité des facettes que l’on attribue à une femme. Etre dans la réflexion, l’émotion, la curiosité et le besoin de materner. Même la pointe de féminisme dont est dotée l’héroïne tend parfois à agacer le lecteur. Oui, l’envie de cingler sa « déesse intérieure » vient à l’esprit ! Pourtant, ce roman n’en reste pas moins addictif. Etrangement. Est-ce la douceur des traits des personnages, la subtile violence des scènes sexuelles, le côté maternelle émergeant de la femme face à un homme en perdition ou le féminisme d’Anastasia Steele ? L’intrigue demeure. Nonobstant, EL James a su à la fois toucher la corde sensible de la femme, réveiller son excitation et lever le voile sur le tabou du BDSM. Ainsi, lectrices, préparez-vous, vous aussi, à succomber à l’ardeur de Christian Grey, à laisser votre côté « soumise » faire surface et dire « oui, Monsieur ».


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Des hommes sans loi

Captivant mélange de styles entre le western rural et le gangster urbain, Des hommes sans loi plonge le spectateur dans la vie sanglante de trois frères dans l’Amérique des années 1930. Une histoire vraie qui mêle passion et violence au temps de la Prohibition.

Sara Bandelier



1931. Franklin, un petit village en Virginie. La fratrie Bondurant y mène sa loi et exerce son commerce illégal d’alcool en toute impunité. « Mon frère Forrest a dit un jour que rien ne pourrait nous tuer. Qu’on mourrait jamais » raconte le plus jeune des Bondurant au début du film. Et pourtant, l’arrivée d’un nouveau shérif va tout bousculer.

Des hommes sans loi est porté par la narration de la relation complexe entre ces trois frères que tout oppose, mais qui devront néanmoins s’unir pour affronter le sadisme du shérif corrompu. Pris dans une tourmente violente, les trois gangsters vont chacun à leur tour se faire humilier, frapper, poignarder et égorger. Le frère cadet restera même à terre des heures durant, sous la neige, la gorge tranchée, du sang jaillissant de ses mains. La vengeance n’en sera pas moins poignante : le shérif se verra recevoir un doux emballage contenant le pénis découpé de l’un de ses sbires. Appétissant. Le geste est abject, mais l’intensité le rend délectable.

Pour ceux qui rêvent de se fondre dans la beauté des paysages Appalaches d’une Amérique vibrant au son des musiques western revisitées, le film offre une photographie saisissante. Ceux qui espèrent trouver un jeu d’acteur à la hauteur d’un scripte de Nick Cave seront également ravis. Shia LaBoeuf surprend dans un rôle qu’il n’a pas l’habitude de tenir. Le gangster gentil et un peu naïf qu’il habite va pourtant montrer l’étendue de son pouvoir en incarnant un genre d’Al Capone. De leur côté, Tom Hardy et Gary Oldman forment un duo incontournable, à ne rater sous aucun prétexte.

Entre le scénario et la réalisation, Nick Cave et John Hillcoat ont su bien manier leur art afin de transporter le spectateur à travers un voyage rempli d’émotions: angoisse, énervement, dégoût ou compassion. Par son jeu de lumières, Des hommes sans loi malmène les nerfs du spectateur en le plongeant dans un univers sombre et dangereux. Un goût des années 1930 retrouvé.

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Couple improbable: commentaire


New ways of a listening to music

Entre modernité et tradition notre société plonge dans un univers paradoxal. La mode d’aujourd’hui se veut vintage : meubles en formica, design sixties, vêtements seventies. Alors que l’on pensait ces vestiges révolus, voir même parfois de mauvais goût, voilà que la mode du passé revient au goût du jour. Pourtant, il n’y a jamais eu autant de nouveaux gadgets sur le marché. Une guerre des nouvelles technologies se joue et le monde s’arrache l’accessoire high-tech dernier cri.

Le monde de la musique n’est pas en reste et avec lui se profile une foule de changements comportementaux.  Principalement en ce qui concerne les moyens pour écouter de la musique. Tout le monde a au moins, une fois dans sa vie, croiser la route des fameux gramophones et des disques vinyles, ces choses vétustes dont se servaient nos grands-parents et même nos parents. Objets qu’on maniait maladroitement et précieusement, car si grands et en même temps si fragiles. Le son particulier, le flirt entre chaleur et bruissement métallique, le craquement du disc et le frottement de l’aiguille nous plonge dans un univers lointain, où la musique était toujours synonyme de rapprochement, de réunion entre proches.

Epoque révolue, ou presque. L’arrivée des walkmans, discmans, iPod et autres a chamboulé notre manière de concevoir l’écoute de la musique. Ces petits appareils, bien que permettant un accès illimité à un univers mélodique, nous coupent de la réalité. Que ce soit dans les transports, au détour d’une rue ou dans un magasin, plus personne ne s’adresse la parole. Cet univers litanique qui cherche à rassembler, n’a jamais autant séparé.

Pourtant, il existe encore un engouement pour les vinyles et gramophones. Les petites boutiques du genre foisonnent et les 33 tours des plus grands musiciens s’arrachent à prix d’or. Nostalgiques du passé, collectionneurs d’ « antiquités », ou amoureux de la singularité du phonographe, les raisons peuvent être multiples. Une chose est certaine : ce monde-là forme bel et bien un couple improbable avec celui des nouvelles technologies.

Par Sara Bandelier

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